Creta, 4 cose da vedere e 6 da fare a Chania

Creta, 4 cose da vedere e 6 da fare a Chania


Chania è sicuramente uno dei luoghi di maggior interesse turistico di Creta e grazie alla sua posizione invidiabile sul mare ed al suo passato storico offre diverse cose da vedere e da fare.

A detta di molti turisti è la città più bella dell’isola.Noi non abbiamo elementi sufficienti per affermarlo, dato che visitammo Heraklion e Réthymno solo di sfuggita, tuttavia possiamo dire che ci colpì con il suo fascino fin dalla prima volta che la visitammo.

Era il lontano mese di maggio del 1992.

 

Vespa Piaggio bouganville Chania Creta

Dettagli a Chania

 

Chania si è sviluppata dove nell’antichità sorgeva la città minoica di Cidonia. Il centro storico si trovava sulla collina che trovate ancora oggi dietro la moschea di Kioutsouk Hasan, proprio nella zona orientale del vecchio porto veneziano.

Fiorente città in epoca ellenistica, Cidonia continuò a prosperare grazie alla sua posizione strategica nel mare Mediterraneo sia sotto l’Impero Romano sia durante l’occupazione bizantina.

Nel 1204, al termine della Quarta Crociata, fu ribattezzata La Canea dai veneziani che intanto l’avevano posta sotto la loro sfera d’influenza.

 

moschea Kioutsouk Hasan Chania Creta

La moschea di Kioutsouk Hasan

 

Poco dopo la metà del XIII secolo passò per un breve periodo sotto il controllo dei genovesi prima di essere riconquistata dai veneziani nel 1290.

Durante questo periodo vennero costruite delle alte fortificazioni difensive per proteggerla dalle incursioni dei pirati. Quelle conservate meglio le potete vedere ancora oggi tra la Fortezza di Firkas ed il Bastione di Siavo.

Secondo noi il modo migliore per vivere appieno l’atmosfera di questa città è quello di perdersi consapevolmente per i vicoli del centro storico, lasciandosi trasportare dalle sensazioni del momento.

 

Panorama centro storico Chania

Panorama della città vecchia dal faro

 

Magari fatelo più volte al giorno ed in orari diversi. La luce del sole cambia angolazione e questo vi permetterà di godervi la visita sotto prospettive completamente diverse.

Chania infine è una perfetta base operativa per visitare i suoi dintorni, tra cui le famose spiagge dell’ovest di Balos, Elafonísi e Falásarna, la penisola di Rodopoú e i monasteri della penisola di Akrotíri.

Per saperne di più potete leggere il nostro articolo dedicato a cosa vedere nella regione di Chania, la zona occidentale di Creta.

 

Tramonto porto veneziano Chania

Tramonto sul vecchio porto veneziano

 

COME ARRIVARE A CHANIA

Chania è facilmente raggiungibile da alcune città italiane grazie ai voli diretti operati da compagnie low cost.

In alternativa è possibile optare per volo che faccia scalo ad Atene (per esempio con l’ottima Aegean Airlines), oppure per uno diretto a Heraklion.

 

Il transfer da e per gli aeroporti di Chania ed Heraklion lo potete comodamente prenotare online tramite il nostro partner Welcome Pickups (ha ottime referenze su Tripadvisor) al seguente link in italiano Book your Crete Airport Transfer.

 

L’aeroporto di Chania è situato nei pressi della località di Soúda nella penisola di Akrotíri, a circa 15 chilometri dal centro città.

Chania infine è raggiungibile anche via mare dal porto del Pireo e da altre località della Grecia. Le compagnie Anek e Minoan Lines effettuano una tratta giornaliera dal Pireo e la traversata dura tra le sette e le nove ore (dipende dal tipo di imbarcazione).

Anche il porto di Chania, come l’aeroporto, si trova a Soúda.

 

Altare sacro Nea Hora Chania

Altare sacro nella zona di Nea Hora

 

DOVE DORMIRE A CHANIA

Una città di grande impatto turistico come Chania presenta un’ampia offerta di strutture ricettive adatte a soddisfare le esigenze dei clienti.

Anche se non mancano hotel e residence, noi vi consigliamo di concentrare la ricerca su studios (monolocali) e appartamenti, possibilmente situati in zone più tranquille rispetto all’area del vecchio porto veneziano, dove nei ristoranti e nei locali si concentra la massa dei turisti sia di giorno sia di sera.

Accedendo su Booking tramite il seguente link potete verificare le migliori offerte e prenotare il vostro alloggio a Chania

In alternativa è possibile pernottare nei dintorni di Chania, per esempio nelle località balneari lungo la costa occidentale come Agio Apostoli, Kato Stalos, Agia Marina e Platanias.

Al seguente link trovate la più ampia offerta di resort, studios, appartamenti, Bed & Breakfast e case vacanza a Chania e nell’intera isola di Creta.

 

UFFICIO DEL TURISMO A CHANIA

In città esistono due punti di informazioni turistiche, oltre a numerose agenzie viaggi e tour operator. Entrambi si trovano in centro città, ad un paio di isolati uno dall’altro, appena fuori il centro storico.

  • Ufficio informazioni della città di Chania, via Mylonogiannis 53
  • Ente Nazionale del Turismo greco, via Kriari 40

 

Spiaggia Nea Hora Chania

Spiaggia di Nea Hora al tramonto

 

COSA VEDERE A CHANIA

 

  1. IL VECCHIO PORTO

Le viuzze del centro storico hanno il loro approdo naturale nel vecchio porto veneziano.

Sulla banchina di fronte a ristoranti e bar trovano spazio venditori di spugne, caricaturisti, pittori e venditori di kouloúri (ciambella di pane ricoperta di semi di sesamo) che spingono il loro baracchino. Dal molo partono anche piccole imbarcazioni da crociera per le isole vicine.

 

Faro ingresso porto veneziano Chania

Faro all’ingresso del vecchio porto veneziano

 

In fondo ad Akti Koundourioti si staglia la Fortezza di Firkas, che assieme alle mura faceva parte del sistema difensivo concepito dall’ingegnere veronese Michele Sanmicheli.

Vi si accede attraverso un portone attiguo all’interessante Museo Navale e dalla cima del bastione si possono ammirare degli scorci suggestivi sul porto e sulla città vecchia.

 

Porto veneziano Chania Creta

Il vecchio porto veneziano

 

Dalla moschea di Kioutsouk Hasan, che ospita mostre temporanee, fiancheggiando la darsena si arriva davanti all’edificio del vecchio Arsenale, restaurato da alcuni anni.

La mattina le imbarcazioni dei pescatori sono ormeggiate in porto, mentre vi capiterà di trovare alcuni di loro seduti sulla banchina in cemento mentre riparano le reti dopo l’uscita notturna.

 

Pescatori Chania Creta

Pescatori riparano le reti dopo la pesca

 

La mattina nei piccoli ristoranti fronte mare le sedie sono ancora appoggiate sui tavoli con le gambe all’insù. I gatti di solito sonnecchiano all’ombra distesi sui davanzali delle finestre oppure sotto le auto in sosta.

In fondo al porticciolo c’è il Museo Marittimo di Creta allestito nell’area dell’antico cantiere navale di epoca veneziana. Nei mesi estivi sulla porta d’ingresso sono affissi dei manifesti che pubblicizzano corsi di vela per ragazzi.

Un sentiero via via sempre più stretto infine porta fino al faro veneziano che si erge all’ingresso del porto.

 

  1. RESTI DELLA VECCHIA CIDONIA

All’incrocio tra Kanevaro e Kandaloneu è possibile visitare i resti dell’antica Cidonia, portati alla luce di recente dagli scavi effettuati dagli archeologi. Sulle mappe il luogo viene segnalato come Kastelli.

 

Ruderi abitazione vecchia Chania

Ruderi di una vecchia abitazione nel centro storico

 

Sopra i tetti delle vecchie abitazioni svettano i due minareti con la mezzaluna in metallo rivolta verso il cielo, testimoni assieme alla moschea della lunga dominazione ottomana durata tre secoli e mezzo e terminata solo nel 1898.

Nei piccoli giardini antistanti le abitazioni, imboscate tra piante grasse, roseti e piante di limoni, sorgono delle piccole cappelle in miniatura. All’interno c’è l’icona del Santo a cui sono dedicate, una candela ad olio che deve rimanere sempre accesa ed una bottiglietta di plastica contenente proprio una scorta del liquido.

 

Minareto Chania Creta

Minareto nella città vecchia di Chania

 

  1. LA CATTEDRALE

La piazza antistante la Cattedrale ortodossa è circondata da alte palme. Se avrete la fortuna di assistere alla celebrazione della Santa Messa vi consigliamo di fare particolare attenzione al rito della Comunione.

Siccome il pane viene immerso nel vino, i celebranti offrono l’ostia ai fedeli per mezzo di un piccolo cucchiaino.

Di fronte alla piazza, sull’altro lato di Halidon, in una piccola corte sorge la chiesa cattolica romana. Anche se le due Chiese sono divise ormai da mille anni, vi è comunque una certa armonia tra esse.

 

Cattedrale ortodossa Chania Creta

La Cattedrale ortodossa di Chania

 

Nel 2013 per esempio, per avvicinare le due comunità religiose e razionalizzare le chiusure festive, si celebrò la Santa Pasqua nello stesso giorno, il 5 maggio (la Pasqua cattolica era in calendario il 31 marzo, nda).

 

  1. L’AGORÀ

All’estremità settentrionale della città vecchia sorge l’affollata Agorà, il mercato coperto.

Rispetto agli anni novanta stanno prendendo sempre più il sopravvento i negozi di souvenir per turisti, a scapito dei banchi dei venditori di carne, pesce, formaggi e frutta.

 

Pescheria Chania Creta

Pescheria in Plateia

 

COSA FARE A CHANIA

 

  1. LASCIARSI ANDARE AI PECCATI DI GOLA

A Chania come del resto anche in tutta la Grecia i forni lavorano sempre a pieno ritmo.

Vi consigliamo di entrare e lasciarvi trasportare dai vostri desideri tra ciambelle ricoperte di zucchero o cioccolato, tyrópita (tortino ripieno di formaggio fatto con pasta sfoglia), mylópita (tortino ripieno di mele), focacce, spanakópita (tortino ripieno di spinaci) e vari tipi di pane horiátiko (rustico, casereccio).

 

Piatto insalata greca

Insalata greca, piatto tipico della cucina

 

  1. GUSTARE UN CAFFÈ

Di solito, sulle sedie impagliate dei vecchi kafeneío, trovano relax gli anziani. Sono bettole con tavolini di piccole dimensioni sui quali si gioca a tavli (backgammon), a carte oppure si degusta a piccoli sorsi un caffè ellinikò.

Per i greci il rituale del caffè è sacro.

Molti uomini sgranocchiano una specie di rosario chiamato komboloï. Non ha nessuna valenza religiosa ma viene usato solo come oggetto distensivo e di divertimento.

Da alcuni anni è in vigore una legge che vieta il fumo nei locali pubblici, ma in diversi casi avevamo notato che i primi a non rispettarla erano proprio i gestori.

 

Impagliatore sedie Chania

Anziano impagliatore di sedie

 

Per soddisfare le richieste dei turisti invece nei locali più moderni si possono facilmente trovare il caffè espresso, il macchiato o il cappuccino.

Un’invenzione tutta greca invece è il caffè frapé. Viene servito freddo in grandi bicchieri con cannuccia e i suoi ingredienti sono caffè istantaneo, acqua, zucchero, cubetti di ghiaccio ed a richiesta anche latte.

 

  1. MANGIARE A NEA HORA

Nea Hora è la spiaggia più famosa della città e si trova a soli 15 minuti a piedi dal centro storico.

Se verrete qui al mattino noterete che nel porticciolo del quartiere arrivano i pescherecci ed il pescato viene esposto su tavolini appoggiati sulla banchina di calcestruzzo.

I pescatori sono sempre intenti a mantenere fresco il prodotto ricoprendolo di ghiaccio granulare, mentre altri aprono le trattative di vendita con i ristoratori.

 

Ristorante Chania Creta

Ristorante in attesa di riapertura

 

La sera invece i locali sono stracolmi di gente fino a tarda ora. Ci sono sia turisti che cretesi. Nonostante i problemi economici e sociali che attanagliano il paese da alcuni anni, i cretesi non hanno perso l’abitudine di uscire la sera per divertirsi un po’.

Noi di solito ceniamo al ristorante Manos, locale molto frequentato dalla gente del posto.

 

  1. ASSISTERE AL TRAMONTO DAL VECCHIO PORTO

Sulla banchina del vecchio porto veneziano si susseguono senza soluzione di continuità numerosi bar e ristoranti dai quali si può godere di uno splendido panorama di Chania da una posizione privilegiata.

Un must per chi viene qui è quello di prendere posto in uno di questi locali vista mare, ordinare un aperitivo ed assistere al rito del tramonto con tutto il suo fascino.

 

Tramonto a Chania Creta

Tramonto sul vecchio porto veneziano

 

  1. ASCOLTARE MUSICA ETNICA DAL VIVO

La musica popolare e la danza rimangono una delle forme più importanti di espressione artistica dell’isola e lo strumento più utilizzato è il bouzuki (della famiglia del liuto), accompagnato dalla lira, dal mandolino e dalla chitarra.

Se vi chiedete cosa fare a Chania la sera ricordatevi che nei locali della città si cimentano spesso dal vivo i più famosi interpreti della musica locale. Sarebbe un’ottima occasione per abbinare l’arte e la cultura al divertimento.

Se invece volete bere una birra o un shot in un bar storico di Chania allora dovete andare a El Mondo, una vera e propria istituzione soprattutto per i turisti.

 Scale esterne abitazioni Chania

Scale esterne abitazioni nel centro storico

 

  1. FAR VISITA AD AMICI E CONOSCENTI (SE NE AVETE)

I cretesi sono gente molto ospitale e se avrete la fortuna di conoscere qualcuno ve ne accorgerete subito. Sulla strada che da Chania conduce a Thériso c’è un piccolo paesino di nome Perivolia.

Qui, in una piccola casa bianca con il tetto a terrazza, viveva la signora Erofili che avevo conosciuto negli anni ‘90. Era una donna attiva, dinamica, sempre intenta a curare i suoi animali da cortile, l’orto, la vigna e le piantagioni di ulivi.

Di tanto in tanto venivo a trovarla e l’aiutavo in piccoli lavori manuali. Al termine mi faceva accomodare in cucina, apriva il frigo e tirava fuori olive, pomodori, cetrioli, myzíthra (formaggio morbido di pecora o capra) e vino.

Tutto di sua produzione ovviamente. Sulla credenza in legno non mancavano mai la pagnotta di pane horiátiko ed una bottiglietta di tsikoudiá (grappa). Da alcuni anni non c’è più.

 

Vicoli Chania Creta

Passeggiando per i vicoli del centro storico

 

LETTURE CONSIGLIATE

Lo scalino d’oro, di Christopher Somerville

 

FUSO ORARIO

Rispetto all’Italia: + 1

 

Chania infine è un buon punto di partenza per visitare sia la costa meridionale sia il centro montuoso dell’isola. Noi l’abbiamo fatto e qui trovate la nostra esperienza on the road sulle strade di Creta.

 

Disclosure: se prenoterete tramite i nostri link i partner ci accrediteranno una piccolissima commissione. Per voi non cambia nulla, la tariffa rimane la stessa, noi invece riusciremo a sostenere le spese del blog. Grazie mille.

 

Articolo aggiornato il 9 maggio 2019.

Steve

Sono nato a Udine nel 1963 e vivo a Galleriano, un piccolo paese di campagna in provincia di Udine. Appassionato di geografia, ho viaggiato fin da piccolo grazie ai miei genitori.

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